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viernes, 27 de noviembre de 2015

Prince Spotlight: piano and a microphone. Crónica de una gira asesinada.



     Este comienzo de noviembre ha sido muy intenso en muchos aspectos. El lunes 9 nos recibía con una noticia que corría como la pólvora en la red y en los grupos de whatsapp: después de 17 años, Prince volvería a España como parte de un recorrido muy especial en su nueva gira europea.
     Todo tipo de reacciones de alegría se sucedían entre sus fans, la cual iba en aumento conforme se iban conociendo detalles, como por ejemplo, que fue el mismo Prince quien anunció el evento aprovechando un concierto que ofreció en Paisley Park el domingo anterior. "¿Hay alguien de Europa aquí? -decía- ok, podéis hablar de la gira a vuestros familiares y amigos."
     Allí mismo, unas horas antes, el artista presentó en una rueda de prensa el esperando evento, bajo el título Prince Spotlight: Piano and a Microphone.
     Como su nombre indica, estamos ante un formato totalmente nuevo, pues los unicos protagonistas en este caso serían Prince y un piano de cola. Nada de músicos, bailarines y parafernalia festiva.
“¿Por qué hago esto ahora? Por varias razones. Para empezar es un reto. No quiero tener malas críticas, pero tampoco volver a hacer lo que estoy seguro que sé hacer porque lo he hecho durante 30 años. Hay que probar cosas nuevas. Con el piano es más desnudo, más puro. 
Puedes ver exactamente lo que hay"

    La gira europea estaría diseñada para recorrer algunos de los principales teatros de grandes capitales, a lo largo de 11 países en un total de 16 conciertos, siendo el primero de ellos el 24 de noviembre en Viena. Si ya de por sí el formato es toda una novedad y supone una ocasión especialísima para disfrutar de Prince, para colmo en España nos encontramos con un vacío de 17 años; demasiado tiempo esperando al genio, por lo que las expectativas, con un único concierto en el Liceo de Barcelona, eran tremendas.

   
     DESPUÉS DEL ANUNCIO...

     Total, ahí estaba yo, como muchos, avisado por el amigo Dani, escudriñando internet a la caza de nuevas noticias. Y así transcurrió la semana, con publicaciones confirmando el evento, incluso noticieros en televisión, con toda una campaña propagandística en internet que ya daba fechas, lugares, y anticipaba el día de apertura de taquilla en la red y los posibles precios.

    El miércoles 11, en la plataforma del teatro Konzerthaus de Viena (el primero de la lista provisional), se podía leer lo siguiente:



     De modo que ya estaba confirmado el inicio de la gira. Tan sólo quedaba conocer los precios, cuestión que quedó despejada esa misma tarde:


    
      Como puede apreciarse, los precios eran astronómicos, a lo que habría que añadir una posible reventa ante la previsible demanda.
      Mientras tanto, algunos nos poníamos en contacto con el Liceo de Barcelona, donde no confirmaban nada pero daban el concierto como probable. Y sí, empezábamos a temer unos precios más  que respetables.


     LLEGÓ EL VIERNES 13

      Entré a primera hora de este día en la web del Konzerthaus, justo en la apertura de taquilla, y encontré esto:



     Sin un motivo claro, se aplazaba la venta de entradas; muchos lo achacaban a detalles de agenda y/o negociaciones de última hora, aunque otros hablaban del malestar de Prince ante los reventas ilegales, que ya se anticipaban al evento ofreciendo entradas a precios desorbitados... entradas que aún no tenían...

     Fuere como fuere, el fatídico día nos trajo por la noche la terrible masacre de París, y esto sí supuso un punto de inflexión. Tan solo fue necesario esperar al lunes para conocer lo que algunos ya intuíamos: Prince cancelaba la gira europea por motivos de seguridad. 



     Se utiliza en el cominicado el verbo "posponer", pero todo indica que esto está cancelado del todo, entre otras cosas, porque el riesgo de atentados no va a disminuir radicalmente a corto o medio plazo, así están las cosas por aquí. Además, es lógico pensar en el peligro real en este tipo de recintos y con tanta proximidad al artista.
     Por si fuera poco, nuestro amigo Prince, norteamericano a más inri, se expone mucho en los conciertos, acostumbrado a interactuar y bromear  con su público. Mucho me temo que van a quedar lejos aquellos tiempos en los que sus fans (yo entre ellos), tuvimos la posibilidad de ser invitados por Prince a subir al escenario. Pero lo peor es que, al margen de posibles consecuencias en futuros conciertos, de momento, nos hemos quedado sin gira europea.
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     No ha sido el único evento cancelado, aunque otros artistas, como Madonna ayer mismo en Barcelona, sí han actuado tras los atentados; también es cierto que cancelar una gira con entradas vendidas y contratos cerrados es mucho más complicado que hacerlo en el momento en que Prince lo ha hecho.
     Sea como sea, está claro que se ha perdido una de las oportunidades más especiales. Aquel medley a piano que en la gira de Lovesexy nos supo a gloria (ver aquí), tendrá que esperar, y quién sabe por cuánto tiempo. Y esto es sólo un mal menor; una ramificación de ese mal absoluto que dejó muerte, desolación y miedo. ¡Quién sabe! Tal vez sea mejor así. 
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lunes, 16 de noviembre de 2015

Momentos: "Petite", Leo Ferré

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     Aunque mi amigo Carlos Hódar me refirió algo sobre Léo Ferré, fue gracias a otro Carlos, autor del magnífico blog "discos pensados", como llegué a entrar de lleno en este gran cantautor francés. Y algún día tenía previsto hablar aquí sobre Ferré, pero nunca pensé que sería motivado por los tremendos sucesos acontecidos hace unas días en Francia.

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     Ha sido un fin de semana triste, nadie se ha quedado indiferente y sensaciones como impotencia, ira, dolor y rabia se han ido sucediendo en el transcurso de estas horas. Y como no, en muchos momentos, la sensación dominante era la de sentirse pequeño, muy pequeño, ante unos acontecimientos que nos sobrepasan.
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     Así que me encontré con este tema, "Petite", en una reproducción aleatoria de mi iPod, e inmediatamente asocié el tema con estos sucesos; y no sólo por lo de "pequeño", sino por otros matices como el del idioma y la nacionalidad del intérprete. También fue objeto de reflexión el excelente álbum donde se encuentra esta canción, publicado en 1970, con el título de "Amour Anarchie", y el spray rojo de la portada...
      Y es que en estos días, palabras como Amor o Anarquía, también son empleadas en las miles de conversaciones motivadas por estos actos de terrorismo cobarde...



Versión de estudio incluída en el álbum.



Versión en directo.

jueves, 5 de noviembre de 2015

Conexión de genios: Ridley Scott (El marciano) y Kim Stanley Robinson(Marte Rojo)

 

     Encontré un ejemplar de Marte Rojo echando un vistazo a la sección de ciencia ficción en la librería de unos grandes almacenes. En la contraportada se hacía referencia a algunas de las técnicas de terraformación del planeta rojo, como si este fuese el destino seguro que le espera a Marte a manos de una humanidad siempre ávida de conquista y riquezas. Sin embargo, al parecer no todos los miembros de la primera colonia estable pensaban de la misma manera, y los enfrentamientos entre las distintas facciones determinarían los acontecimientos futuros. 
    Compré el libro de Kim Stanly Robinson de inmediato, y en los días que siguieron, quedé entusiasmado con su contenido. Haber disfrutado tanto con esta tremenda obra de la ciencia ficción moderna y no haber publicado nada en el blog, a estas alturas, es de esas cosas que sólo me pasan a mi. ¿Qué le vamos a hacer...? Son muchos los temas que se me agolpan en blogger y muy poco el tiempo que le dedico a la semana, pero mi visita al cine la semana pasada para ver "El marciano" (Ridley Scott) liberó el resorte.
     
    
     Hacía ya tiempo que quería hacer una entrada sobre Kim Stanley Robinson y su fascinante trilogía sobre Marte: Marte Rojo, Marte Verde y Marte Azul. Como ya he indicado, en esta vasta obra, el autor norteamericano se sumerge en el futuro proceso de conquista y terraformación del planeta, y a lo largo de un periodo de unos 200 años, nos va mostrado la evolución de las primeras comunidades científicas y su desarrollo en posteriores culturas. 
     Esta inmensa obra debió fascinar en su día al mismo Ridley Scott, quien estuvo valorando la compra de los derechos del libro para llevarlo a la gran pantalla, lo cual al final declinó por ser un proyecto tremendamente complejo y exigente como para condensarlo en una película (recientemente he leído que el productor de Juego de Tronos va a realizar una serie de TV sobre Marte Rojo). Se decidió pues por la historia de El marciano, mucho más adaptable al concepto de largometraje, y tengo que decir que el resultado no es malo, sobre todo por el siempre curioso proceso de supervivencia a lo Robinson Crusoe; con todo, la adaptación es mucho menos "obra" de lo que hubiese sido llevar Marte Rojo a la gran pantalla.
     Aun así, podemos encontrar muchos "guiños" al libro de Kim Stanley Robinson, como algunos de los nombres empleados o el diseño de algunos elementos (como la base-refugio o los rovers de hidrozina). Un peli entretenida con espectaculares efectos especiales que hacen soñar con lo que podría dar de sí la adaptación al cine de la trilogía de Marte Rojo.
     Lo mejor: el minuto y medio con David Bowie sonando en plenitud en uno de los momentos estelares de la película. ¿Alguien adivina la canción?



MARTE ROJO: sinopsis
   

  La trama fundamental de esta obra radica en el hecho de que muchos de estos nuevos asentamientos científicos en Marte irán despojándose de su origen terráqueo para manifestar sus propias raíces marcianas, dando lugar a movimientos políticos que llegarán a cuestionarse la vinculación con en planeta madre; allá en La Tierra las cosas siguen siendo difíciles, de modo que las presiones demográficas y el cambio climático empujaran a muchos países a querer un "pedacito" del planeta rojo.
    Se trata pues de un ensayo con una incuestionable firmeza científica (producto de los años del autor colaborando con la NASA en proyectos de futuras misiones a Marte), pero revestido de un fuerte componente humanista, donde se ponen en contraposición corrientes opuestas de pensamiento (como los defensores de la transformación del planeta y los conservadores o ultraecologistas). 

Una de las ciudades-tienda que irán poblando el planeta. (copyright Ludovic Celle)

     A todo ello se suman una serie de futuribles que harán de Marte un objetivo mucho más accesible, como una súper longevidad de la especie humana (fruto de sorprendentes técnicas de manipulación del adn), o la revolucionaria llegada de naves espaciales muchísimo más rápidas que las actualmente previsibles.

Misión a Fobos (copyright Ludovic Celle)

      La invención de nuevos materiales de construcción y el hallazgo de tremendos acuíferos subterráneos harán relativamente sencilla la metamorfosis de Marte en un planeta más húmedo y cálido que el actual, pero no todos estarán de acuerdo en admitir estos cambios.

Paseantes contemplando un agujero de transición, una de las técnicas para aumentar la temperatura y densidad de la atmósfera marciana (copyright Ludovic Celle)

    Obra asombrosa, con un tremendo poder descriptivo de los inmensos accidentes geográficos del planeta rojo, así como de las ciudades y costumbres que irán surgiendo con los años. Sin duda el mejor libro de ciencia ficción que nunca he leído, llegando mucho más allá de lo que pueda esperarse.

Detalle de la terraformación de Marte.

     Me he permitido incluir una serie de dibujos inspirados en esta obra que circulan por la red, todo con la intención de abrir el apetito para que os decidáis a leer esta pieza colosal de la literatura de finales de los noventa. La mayoría de ellos pertenecen a un tal Ludovic Celle, y se pueden contemplar en la página www.devianart.com
  
     ¿Un pequeño adelanto? Ok, os copio la introducción del primer capítulo: disfrutado... Y no os quedéis con las ganas de saber cómo continúa...

     "Marte estaba vacío antes de que llegáramos. Esto no significa que nunca hubiera sucedido nada. El planeta había conocido dilataciones, fusiones, perturbaciones, y al fin se había enfriado, dejando una superficie marcada por inmensas cicatrices geológicas: cráteres, cañones, volcanes. Pero todo eso ocurrió en la inconsciencia mineral, sin que nadie lo observara. No hubo testigos, excepto nosotros, que mirábamos desde el planeta vecino, y eso sólo en el último momento de una larga historia. Marte no ha tenido nunca otra conciencia que nosotros. Ahora todo el mundo conoce la influencia de Marte en la cultura humana: para las generaciones de la prehistoria era una de las luces principales del cielo, a causa de su color rojo y de las fluctuaciones de su luz, y por cómo retrasaba su curso errante entre las estrellas, y a veces incluso lo invertía. Parecía que con todo aquello quisiera decir algo. Así pues, no sorprende que los nombres más antiguos de Marte pesen de un modo peculiar en la lengua: Nirgal, Mángala, Auqakuh, Harmakis. Suenan como si fueran aún más viejos que las lenguas antiguas en las que los encontramos, como si fueran palabras fósiles de la Edad de Hielo o anteriores. Sí, durante miles de años Marte tuvo un poder sagrado para los humanos; y su color lo convirtió en un poder amenazante, ya que representaba la ira, la sangre, la guerra y el corazón. 
     Luego los primeros telescopios nos dieron una imagen más próxima, y vimos el pequeño disco anaranjado de polos blancos y manchas oscuras, que se expandían y se contraían junto con las largas estaciones. Ningún avance en la tecnología del telescopio nos dio mucho más: pero las imágenes captadas desde la Tierra bastaron a Lowell para inspirarle una historia, la historia que todos conocemos, la de un mundo agonizante y un pueblo heroico, que construía canales desesperadamente para contener la última y mortal invasión del desierto. Era una gran historia. 
     Pero luego las sondas Mariner y Viking enviaron sus fotografías, y todo cambió. Nuestro conocimiento de Marte se multiplicó, literalmente supimos millones de veces más sobre este planeta. Y ahí ante nosotros apareció un mundo nuevo, un mundo insospechado. Sin embargo, parecía un mundo sin vida. Se buscaron señales de vida marciana pasada o presente, desde microbios hasta constructores de canales, o incluso visitantes alienígenas. Como todos saben, nunca se ha encontrado una sola prueba. Y, así, las historias han florecido de manera natural para llenar el vacío, igual que en el tiempo de Lowell, o de Homero, o como en las cuevas o en la sabana... historias de microfósiles destruidos por nuestros biorganismos, de ruinas encontradas en medio de las tormentas de polvo y luego perdidas para siempre, de un gigante y sus aventuras, de un pueblo de pequeños y esquivos seres rojos, siempre vislumbrados fugazmente de soslayo. 
     Y todas esas historias se hilvanan en un intento por dar vida a Marte, o por traerlo a la vida. Porque todavía somos esos animales que sobrevivieron a la Edad de Hielo, y contemplaban el cielo nocturno maravillados, y contaban historias. Y Marte jamás ha dejado de ser aquello que fue para nosotros desde el principio mismo: una gran señal, un gran símbolo, un gran poder. Y entonces llegamos aquí. Había sido un poder; ahora se convirtió en un lugar."  (copyright Kim Stanley Robinson)