sábado, 22 de septiembre de 2018

Nothing compares 2 u. Los secretos de la grabación original de Prince.

      No hay nada más triste que perder a quien se ama y no encontrar la forma de recuperarlo. Tal vez el primer paso desesperado consiste en lanzar un grito de auxilio en forma de lamento, admitiendo que necesitamos a esa persona más que a nada, y de paso, reconociendo que no todo lo hemos hecho bien...  De eso va esta canción, solo que en este caso, además del  profundo sentimiento expresado en la letra, contamos con una melodía exquisita y una ejecución magistral en el magnífico single sorpresa que nos hemos encontrado este año. Vamos pues a entrar en materia:





LA EDICIÓN DEL SINGLE CON LA GRABACIÓN ORIGINAL


     Utilicé la fotografía de arriba en una publicación anterior, pensando simplemente que se trataba de un homenaje a Prince haciendo uso de una de sus canciones más conocidas bajo una imagen icónica. Hoy, recuperando horas pendientes de navegación por la red, me he enterado (bastante tarde), de que se trata de la portada de un single oficial editado el pasado mes de abril; y es que, hasta la fecha, nunca habíamos podido escuchar la versión original de este famoso tema. 
     Tras el imperceptible impacto del disco de The Family en el que fue incluida por primera vez (hay que decir que este grupo creado por Prince la interpretó excelentemente), el mundo tuvo que esperar a que la irlandesa Sinnead O’Connor la pusiera de moda en todas las emisoras de radio, consiguiendo, como otros artistas, un éxito rotundo gracias a una composición de Prince.
    Una vez memorizada en nuestra retina musical, Prince la cantó en algunos directos, e incluyó una grabación cantada a dúo con Rosie Gaines en el recopilatorio de los 90 The Hits. Pero lo que no sabíamos con seguridad, aunque se intuía, es que existiese una grabación de estudio cantada por su autor genuino. De hecho, se ha escrito en varias ocasiones que sí existía, pero que la pista original que contenía la voz de Prince había sido borrada accidentalmente, por lo que la sorpresa ha debido ser mayúscula para muchos.



     Así las cosas, pasados todos estos años, realmente me he sorprendido al oír hablar de este lanzamiento, el cual se ha efectuado solamente en formato físico de vinilo de 7 pulgadas (además del imprescindible formato de descarga digital). Como curiosidad, decir que el primer día se puso a la venta una tirada limitada de 1984 copias (como el año de grabación), en vinilo de color púrpura, el cual ya se cotiza en el mercado de segunda mano cercano a los 100 dólares.

Tirada especial que incluyó vinilo con fotografía y camiseta.


LA PRIMERA ESCUCHA

    Saber de esta novedad y buscarla para la descarga fue tan solo cuestión de un minuto, en la sobremesa, y me acompañaba como testigo de mi emoción mi compañera de cafés, esa que lleva más de dos décadas endulzándome la vida...



     Diría que en la primera escucha, el impacto emocional es doble, motivado por la triste pérdida de Prince y por la tremenda calidad de grabación del single. Ya se sabe que el falsete de Prince es increíble, pero a mí particularmente me ha cautivado siempre su timbre natural de voz, ese que con tanta claridad y nitidez se percibe al escuchar esta versión original. También ayuda el tempo empleado, algo más lento que el de las otras versiones, así como los preciosos coros de Susannah Melvoin y el cálido saxo de Eric Leeds. La ejecución es magistral, como en casi todos los trabajos de nuestro artista predilecto, y en nada se puede intuir que esta versión fuese una demo, sino una grabación perfectamente producida para poder ser  editada en algún lp o, como en esta caso, en formato de single. Pero por encima de todo, lo que más impacta es el profundo sentimiento que embarga al escuchar esta grabación y seguir la letra... -¡hablamos de una ruptura dolorosa, la letra es el trágico lamento de quien sabe que ha perdido al amor de su vida! Y ciertamente, escucharlo en voz de Prince conmueve (bajo ningún concepto este tema se debe interpretar a dúo, y menos con Rosie Gañán, jajaja...)
    


        En fin, momentos de dicha que invaden a quienes seguimos echando de menos a Prince, sobre todo cuando nos damos cuenta de que forma parte de nosotros con un peso específico masivo; sin duda, se nos queda preparado el cuerpo para recibir la siguiente entrega, apenas en unos días, cuando podamos saborear el siguiente disco que ha preparado la discográfica: Piano and a Microphono.  Pero eso, será otro día...


EL VIDEO DEL SINGLE

     Nunca se grabó un video para esta canción. Con objeto de promocionar ahora este single, se ha editado un video compuesto por imágenes de Prince correspondientes a la fecha de grabación del tema. En aquel verano del 84, Prince se reunía en un complejo que hacía las veces de vivienda y estudio de grabación, antes de que el genio acometiese la construcción de Paisley Park.
     Las imágenes de video muestran a un Prince muy distendido en los ensayos, bromeando, preparando las coreografías, tocando distintos instrumentos... un Prince más vivo que nunca...




LA HISTORIA OCULTA DE NOTHING COMPARES 2 U

     El nacimiento de la canción.

     La muerte de Prince ha posibilitado que algunas personas de su entorno íntimo hayan accedido a contar algunos aspectos de su carrera profesional, así como algunos otros asuntos de índole personal. Así por ejemplo, gracias a una publicación reciente pudimos enterarnos de cosas muy curiosas en torno a esta gran composición. Creo que es momento de contestar a preguntas como: ¿A quién va dirigida esta canción? ¿Cómo surgió su letra y música? ¿Por qué Prince no la incluyó en sus lp`s y decidió cederla a The Family? 

     Según comenta Susan Rogers, ingeniero de sonido que trabajó codo con codo con Prince durante los años más prolíficos de su carrera, en aquel verano del 84 nuestro artista llevaba un ritmo de trabajo frenético, casi de una canción al día. 
     En esa época el genio de Minneapolis mantenía un romance con Susannah Melvoin, la hermana gemela de Wendy (guitarrista en The Revolution), pero todo indicaba que la "conquista" no estaba siendo plena; y eso. a pesar de que todo el montaje de The Family parecía ser una excusa para dar protagonismo a Sussanna al mismo tiempo que podía hacer sombra a The Time (el otro grupo montado por él pero con el que no había terminado muy bien tras el éxito alcanzado de la mano de Purple Rain).

Susannah Melvoin

     Entre tanto, comenzó a tomar relevancia en la vida de Prince su asistenta de hogar, la joven Sandy Scipioni, de la cual al parecer se enamoró profundamente. Ésta, sin embargo, tuvo que abandonar la casa e ir con su familia por la repentina muerte de su padre. Por algún motivo la estancia fuera se fue perpetuando, y era frecuente escuchar a Prince preguntando: “¿Cuándo regresa Sandy?”. Un día, nos cuenta Susan, Prince entró en su habitación con un bloc de notas y, en el transcurso de una hora, salió con la letra de Nothing compares 2 u. 
     “La canción se grabó sobre la marcha, como un relámpago”, nos cuenta Susan.  Como siempre, ella fue montando las pistas conforme Prince iba grabando los instrumentos, uno a uno, así como la voz. Las superpuso y mezcló inmediatamente (el saxo de Eric Leeds se añadió unos días después), y tan pronto como terminó, Susan tuvo la completa seguridad de que este tema estaba entre los 10 mejores de toda la carrera de Prince; por algún motivo, sin embargo, decidió cederlo a The Family.
    La teoría de Susan Rogers vuelve de nuevo a Sandy, de la que ya no se supo más, pero que según ella recuerda, plantó algunas flores en el jardín del complejo donde Prince residía, y todo esto se refleja en la letra de la canción, donde dice:

“Todas las flores que plantaste en el jardín, nena, todas murieron cuando te fuiste. Ya sé que convivir conmigo a veces es difícil, pero estoy deseando intentarlo de nuevo”

     Para Susan, la forma en que Prince quería dar a conocer sus sentimientos era mediante las canciones que editaba para el público, y en este caso, quiso que este fracaso amoroso quedase en secreto, y decidió ceder el tema a The Family.

Susan Rogers en la mesa de mezclas.

      La grabación en el disco de The Family

    De modo que hace 34 años Paul Peterson, el cantante de The Family, recibió en casa de su madre un cassette con la grabación de Prince (la que ahora se ha editado), e instrucciones muy precisas de que adaptase el tono de voz y el sentimiento que se desprendía en la grabación de original. Siendo la letra un claro lamento sobre relaciones infructuosas, Paul Peterson se “metió” en el papel de quien tiene una depresión amorosa, acordándose para ello de una chica, Julie, que le destrozó el corazón en el instituto.

El grupo The Family, con Susannah Melvoin y Paul Peterson en el centro.

    El resultado del trabajo de Paul fue muy bueno, interpretando fielmente esta y otras canciones compuestas por Prince siguiendo sus indicaciones. Entretanto Susannah acompañaba con los coros, pues no debió ver Prince potencial en ella como cantante solista. El disco fue grabado y producido con muy buena calidad y contenía pistas muy interesantes, pero ciertamente este trabajo no fue promocionado convenientemente, por lo que el rotundo éxito de Sinnead O´Connor unos años después fue una especie de mazazo emocional para el vocalista. Al poco, sin embargo, Paul asimiló el hecho y se alegró por la ingente cantidad de dinero que Prince debía estar recibiendo por derechos de autor, y así se lo hizo saber al artista, el cual sin embargo le contestó: "No se trata de dinero...".
     Y es que, tras esta respuesta agria se encuentra el recelo que supuso este éxito rotundo de la irlandesa,  no solo por haber batido records de ventas con un tema desconocido de Prince (que casi nadie conocía), sino porque la idea de esta grabación surgió de Steven Fargnoli. Este antiguo manager de Prince con el que tuvo un litigio judicial multimillonario unos meses antes, ahora era manager de Sinnead O´Connor, y supo ver la tremenda calidad de la canción que aparecía en el disco de The Family pero que sin embargo no había sido promocionada de ninguna manera (no se editó en single y ni tan siquiera se filmó un video). La jugada fue perfecta pues con esta canción cualquiera que hubiese hecho una grabación decente podría haber triunfado como lo hizo Sinnead (siempre contando con el apoyo de una discográfica claro...), y fue una forma de vengarse por la "despedida" de Prince en los tribunales.

EPÍLOGO: EL IMPACTO AL EDITARSE LA VERSIÓN ORIGINAL 


Paul Peterson.

     El amigo Paul, el progonista oculto de la primera edición oficial de esta canción, consiguió conquistar a su añorada Julie, su primer amor de instituto, y estuvo casado con ella mas de 28 años. Hace unos meses se encontraba nuevamente en casa de su madre, recordando todo esto, y preparándose para volver a escuchar otra vez la grabación original, aquella que le entregaron en cassette para que imitase. No la había escuchado desde entonces, hace ya 34 años. Al darle al play tuvo que confesar: "Tío, me estoy volviendo loco..."

   Demasiados recuerdos, demasiadas emociones y demasiado amor... y es que pocas canciones llegan tan adentro como esta...

   Nothing Compares 2 Prince.

miércoles, 12 de septiembre de 2018

Érase una vez.... JLO

     Navegando por internet encontré un amigo...

Nuestro protagonista.

     Apareció JLO. Para muchos, siglas muy conocidas de una famosa cantante latina... Pero no es el caso aunque venga al caso... Empecemos:


EL DESCUBRIMIENTO 


     Ocurrió hace cinco o seis años cuando andaba yo indagando por internet sobre mis artistas favoritos. Mi perfil de amante musical no es precisamente de los más lineales o predecibles, sin duda por el gran número de influencias positivas que he tenido en mi vida con gente que me ha aportado mucho en este terreno; también hay que mencionar una “ultra sensibilidad” con la que nací que me hacer tener un "radar" muy afinado para la búsqueda de la belleza.


Una de las portadas de CEAA.

       Estando pues entretenido en esta lúdica tarea, encontré un blog con un título muy llamativo: CUANDO EL ARTE ATAQUE. Para mí, muy sumergido en aquellos años en la escucha del músico Luis Alberto Spinetta, fue una sorpresa encontrar este nombre. Se  corresponde con el título de un tema de dicho autor incluido en el glorioso disco La La La (grabado a medias con Fito Paez), aunque no es sin embargo una canción especialmente conocida del Flaco, por lo que inmediatamente deduje que el autor del blog, un curioso JLO, podría ser argentino.  Mi entusiasmo fue grande pues acababa de descubrir un sitio en el que, con toda probabilidad, podría encontrar mucha información sobre mis queridos músicos de rock argentinos, especialmente mi añorado SPINETTA, a quien,  a todas luces, JLO admiraba de forma especial como uno de sus músicos de cabecera.

Nuestro querido Spinetta.

      Comencé pues a bucear en este mundo de arte y me fui sorprendiendo aún más con los grandes temas clave que parecían acompañar a JLO en su ámbito más entusiasta; y de repente descubrí que su gran amado, el músico que más sueños había despertado en su alma inquieta, era nada más y nada menos que mi admirado PRINCE.

Prince, siempre presente.

      Aquella mañana tuve que cambiar el plan de trabajo en la oficina, había demasiadas incógnitas por despejar e intuía que quedaba mucho por salir a la luz. Hasta ahora las coincidencias con mis gustos musicales eran curiosas, pero lo que ya comenzó a ser revelador fue descubrir a su otro gran admirado: ¡¡ DAVID BOWIE !!  ¿Cómo? ¡Pero si mi Trinidad Musical son PRINCE-BOWIE-SPINETA!!!!!!!!!!!!!  ¡¡SIGAMOS BUSCANDO!! ¡¡ POR HOY EL TRABAJO PUEDE ESPERAR,  JAJAJAJAJA!!

Posando junto a Bowie... ¡genio!


     Con semejantes antecedentes, ya no me extrañó tanto que fuese encontrando entradas en el blog de otros muchos músicos en los que coincidimos, y fue entonces cuando encontré también la genial adaptación de su nombre en el perfil de Blogger, utilizando el pseudónimo JLO de su querida Jennifer López al coincidir con sus iniciales, pues nuestro querido escritor se llama JOSÉ LUIS OTERO.
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La JLo, que es no es igual que JLO

     Fotografía, pintura, cómics, arte urbano o motocicletas fueron otros de los campos en los que encontré curiosas coincidencias, pero fue en el cine donde, de nuevo, volvimos a emparentar por admiración destacada hacia un genio absoluto llamado STANLEY KUBRICK. Cierto que en el mundo del séptimo arte mis conocimientos son muy inferiores a los de JLO, pero fue muy interesante ver que ambos teníamos a Kubrick como figura destacada.

Un reflejo de Kubrick.

Caracterizando a su admirado Buster Keaton.

     Como buen argentino, JLO puede presumir de un amplio bagaje cultural no sólo en estas áreas sino en otras no menos importantes como por ejemplo literatura (hablemos de Cortázar, por ejemplo...); es muy interesante también comprobar su interés por el mundo del deporte donde (al margen del universal tema del fútbol), también coincidimos en el gusto por la figura deportiva y humana de RAFA NADAL.

     En cuanto a los aspectos meramente personales, que con toda lógica deben estar presentes en un bloguero que se precie, JLO también refleja en CEAA muchas entradas relacionadas con su entorno físico (el inagotable Buenos Aires) y familiar (referencias a parientes, amigos...), siendo en este último capítulo donde volvimos a coincidir por la pasión que ambos sentimos hacia nuestras respectivas hijas (siempre rodeados de mujeres, jeje...). También se refleja en muchos de sus post el buen sentido del humor, insertando geniales chistes y caricaturas con ese particular toque argentino. 

      
¡El poderoso Linterna Verde! (El superhéroe preferido de JLO).

     
CEAA: Un sitio es un sitio...

     Haciendo un guiño a otro tema de Spinetta, afirmo con propiedad que CUANDO EL ARTE ATAQUE, más que un blog, es un sitio, un punto de encuentro. Es un lugar por el que otros muchos blogueros pasamos con mucha frecuencia, intercambiando opiniones, bromas y chistes en la sección de comentarios. A partir de aquí es muy común entrar en contacto con otros compañeros de blog con los que generalmente se genera muy buen rollo. Aquí tuve el gusto de conocer a Frodo, Demiurgo, etc... De alguna forma se nos hace indispensable “pasar” por CEAA para ver qué nos encontramos publicado y a quién nos encontramos en los comentarios, a lo que sin duda contribuye la variadísima temática que hallamos en las publicaciones de JLO. 

     Su estilo de escritura, desinhibido, directo, fresco, con excelente encaje de los tiempos de lectura y perfecta ortografía, ayudan a hacer muy amenos los minutos que podamos dedicar a sus escritos, junto con el atractivo añadido de encontrar siempre interesantes imágenes o vídeos. Se aprecia el número de horas dedicado al blog, no solo por el número y calidad de los post, sino también por la continua innovación en cuanto a la propia presentación o estructura del soporte, que se ve sometido con cierta periodicidad a cambios en el formato. Todo ello no hace más que reforzar el carácter dinámico y variado del blog, haciendo de cada nuevo posteo una sorpresa que, sin duda, mantiene en "vigilancia" a sus muchos seguidores.


MI PERCEPCIÓN

     Además de la sorpresa inicial comentada al encontrar a JLO, el resto de sensaciones generadas en las lecturas y encuentros en CEAA ha contribuido sin duda a aumentar el cariño que siempre he sentido por la tierra argentina, como bien conoce la gente que me rodea (me encanta adoptar el acento argentino en muchas de mis bromas). Así, puedo asegurar que la lectura de sus muchas referencias a su Buenos Aires natal no han hecho más que aumentar el cariño que siento hacia esta tierra que algún día tendré el honor de pisar (Dios mediante).


Parque Lezama: un lugar lleno de magia para JLO.

     

     Pero sobre todo, esta amistad me ha animado de forma importante a entusiasmarme con el mundo del blog, es decir, JLO ha hecho de mí un mejor bloguero (dentro de mi modesto nivel, claro...); es mucho lo que disfruto planificando las entradas, y muchas veces esperando la reacción de JLO a la lectura de las mismas (especialmente en todo aquello que tenemos en común).
   
    No puedo añadir más. CUANDO EL ARTE ATAQUE fue una puerta que se abrió para conocer aún más la cultura argentina, para compartir muchas de mis vivencias, y, sobre todo, para hacer de JLO una de esas personas que realmente me importan, alguien que siempre está presente de alguna manera en mi vida, pues además son muchos los momentos en los que, por afinidad, no tengo más remedio que acordarme de él. Bravo por la tecnología, bravo por la cercanía que brinda internet a pesar de las distancias; bravo por el lento pero seguro medio de envío de correos (se acerca Navidad amigo, jejeje). 

   GRACIAS amigo por todo lo que  me has aportado y por el cariño tan grande que me has demostrado en muchas  de tus publicaciones y comentarios, gracias de todo corazón. ¡Bravo por JLO y larga vida a CUANDO EL ARTE ATAQUE!


   Y por último... ENHORABUENA a tres mujeres muy afortunadas que son la vida misma de José Luis: Daiana, Gricel y Margarita. ¡CUÍDENLO!!!!


Preciosa pareja a la que he tomado mucho cariño: JLO y Purpledaiana. 😘

PD. Recientemente me tope con JLO en Instagram. Casi todas las imágenes empleadas en esta publicación proceden de su perfil en esta red social, en la que el máster también destaca sobremanera...